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Au sujet des produits de santé naturels




L’utilisation de produits de santé naturels peut être un bon moyen de maintenir et d’améliorer votre état de santé. Par contre, le fait qu’un produit soit « naturel » ne signifie pas qu’il est sans danger pour vous.

Qu’entend-on par produits de santé naturels?

Les produits de santé naturels (PSN) sont des substances naturelles utilisées pour rétablir ou maintenir une bonne santé. Ils sont souvent faits à base de plantes, mais peuvent aussi être fabriqués à partir de microorganismes et provenir de sources animales et marines. Ces produits se présentent sous forme de comprimés, de gélules, de teintures, de solutions, de crèmes, d’onguents et de gouttes.

La catégorie des PSN, aussi appelés « remèdes complémentaires » ou « produits de médecines douces », comprend les produits suivants :

  • les vitamines et minéraux;
  • les plantes médicinales;
  • les remèdes homéopathiques;
  • les remèdes traditionnels, comme les médicaments traditionnels chinois et ayurvédiques [indiens];
  • les probiotiques;
  • d’autres produits tels les acides aminés et les acides gras essentiels.

De nombreux produits d’usage courant, comme certains dentifrices, antisudorifiques, shampoings, produits pour le visage et rince-bouches font aussi partie de la catégorie des PSN au Canada.

Info rapide : 71 % des Canadiens ont déjà utilisé des produits de santé naturels comme des vitamines et des minéraux, des produits à base de plantes médicinales et des remèdes homéopathiques.

Les PSN sont des produits utilisés et commercialisés pour diverses raisons, notamment pour prévenir ou traiter un malaise ou une maladie, réduire un risque pour la santé ou maintenir une bonne santé. Ils doivent pouvoir être utilisés sans danger comme produits en vente libre. Les produits nécessitant une ordonnance sont réglementés comme des médicaments.

L’utilisation des produits de santé naturels comporte-t-elle des risques?

Si les produits de santé naturels (PSN) sont généralement sécuritaires et entraînent moins d’effets secondaires que les médicaments, ils ne sont pourtant pas sans risque. Voici quelques uns des risques possibles :

  • problèmes de fabrication (par exemple, contamination, ingrédients incorrects, posologie inexacte)
  • allégations non fondées, ce qui pourrait amener des gens à prendre un produit inadéquat pour traiter un problème grave ou retarder le traitement approprié
  • manque d’information permettant aux gens de faire des choix éclairés (comme de mauvaises directives d’emploi ou l’absence de mises en garde indiquant qu’un produit ne convient pas à certains groupes)
  • interaction avec des médicaments d’ordonnance ou d’autres PSN.
  • effets secondaires indésirables, comme des réactions allergiques

Info rapide : 12 % des Canadiens qui utilisent des produits de santé naturels ont rapporté avoir ressenti des effets secondaires indésirables.

Santé Canada a répondu aux préoccupations des Canadiens au sujet de ces risques en créant le Règlement sur les produits de santé naturels en 2004. Pour obtenir de plus amples renseignements, consultez la section Que fait Santé Canada pour me protéger?

Comment puis-je utiliser les produits de santé naturels de manière sécuritaire?

Les mesures suivantes vous permettront de réduire vos risques :

  • Avant de choisir un produit, consultez un professionnel de la santé, comme un médecin, un pharmacien ou un naturopathe. Cette précaution est particulièrement importante quand il s’agit d’enfants, de femmes enceintes ou qui allaitent, d’aînés et de personnes atteintes de problèmes médicaux graves.
  • Pour prévenir les interactions, assurez-vous que votre professionnel de la santé est au courant des autres médicaments ou produits de santé naturels que vous prenez.
  • Utilisez des produits homologués; ceux-ci portent un numéro de produit naturel (NPN) ou un numéro de remède homéopathique (DIN-HM).
  • Méfiez-vous des allégations santé qui semblent trop belles pour être vraies. Ne vous fiez pas aux publicités : faites vos propres recherches et parlez-en avec votre professionnel de la santé.
  • Lisez attentivement et observez les directives sur l’étiquette du produit.
  • Signalez les effets indésirables à votre professionnel de la santé et à Santé Canada.

Comment savoir si un produit est homologué?

Pour être homologués au Canada, les produits de santé naturels (PSN) doivent être sûrs, efficaces et de grande qualité. Une étiquette détaillée sur laquelle figurent les renseignements permettant aux consommateurs de faire des choix éclairés est apposée sur ces produits.

Vous pouvez reconnaître les produits homologués au Canada grâce à leurs étiquettes, qui portent un numéro de produit naturel (NPN) ou un numéro de remède homéopathique (DIN-HM) de huit chiffres.

La présence d'un NPN ou d'un DIN-HM signifie que la vente du produit a été autorisée au Canada et que celui-ci est sûr et efficace lorsqu'il est utilisé conformément au mode d'emploi sur l'étiquette.



Pour trouver des PSN homologués, vous pouvez effectuer une recherche dans la Base de données des produits de santé naturels homologués de Santé Canada.

Comme Santé Canada n’a pas encore évalué tous les PSN actuellement sur le marché, certains produits ayant reçu un numéro d’exemption (présenté sous la forme EN XXXXXX) peuvent aussi être vendus légalement au Canada.

Ces produits n’ont pas encore fait l’objet d'une évaluation complète, mais Santé Canada les a soumis à une première évaluation afin de vérifier que l’information étayant leur innocuité, leur qualité et leur efficacité a bel et bien été reçue et que des critères précis d’innocuité sont respectés. Cela permet aux Canadiens d’accéder à tous les PSN dont ils ont l’habitude pendant que Santé Canada poursuit le processus d’évaluation.

Il suffit de faire une recherche dans la Base de données des produits de santé naturels exemptés de Santé Canada pour trouver les PSN visés par une exemption.

Comment puis-je déclarer des effets indésirables?

Vous devriez signaler les effets indésirables à votre professionnel de la santé et à Santé Canada. Pour le faire dès maintenant, voyez la page Déclaration des effets indésirables.

Il est important de signaler les effets indésirables, car cela permet à Santé Canada de déceler des effets rares et graves, de modifier l’information sur l’innocuité des produits, de diffuser des mises en garde et des avis, ou encore, de retirer des produits dangereux du marché canadien.

Info rapide : Seulement 41 % des Canadiens qui ont subi des effets secondaires indésirables après avoir utilisé un produit de santé naturel les ont signalés.

source: Santé Canada